Если вы пользуетесь расширением для форков в PHP, вы могли встречать на практике такую ошибку:

Fatal error: pcntl_fork(): Error 11

# Форк не работает

Исходник errno.h говорит следующее:

The system lacked the necessary resources to create another process, or
the system-imposed limit on the total number of processes under execution
system-wide or by a single user {CHILD_MAX} would be exceeded.

Это значит, что форк не сработал из-за недостатка ресурсов (либо мы уперлись в максимальное количество процессов). Чтобы избежать подобной проблемы, достаточно ограничить количество дочерних процессов верхним пределом:

<?php

class fork_me {
    protected $max_children = 5; # Максимум 5 детей
    protected $running = [];

    public function launch() {
        while ( 1 ) {
            while ( count($this->running) >= $this->max_children ) {
                echo 'Max children reached, waiting...' . getmypid() . "\n";
                sleep(1);

		foreach ( $this->running as $pid => $flag ) {
			$res = pcntl_waitpid($pid, $status, WNOHANG); # слушаем статус детей
			if ( $res == -1 || $res > 0 ) unset($this->running[$pid]);
		}
                continue;
            }

            $this->run();
        }
    }

    public function run() {
        $pid = pcntl_fork(); 
        if ( $pid == -1 ) {
            error_log('Could not launch new job, exiting');
            return false; 
        } 
        else if ( $pid ) {
            $this->running[$pid] = true; # храним список детей для прослушки
        } 
        else {
            echo 'Executing process ' . getmypid() . '...' . "\n";
            sleep(mt_rand(1, 3));
            exit(0); 
        } 
        return true; 
    }
}

$fork = new fork_me;
$fork->launch();

# Ограничение запуска дочерних процессов

При запуске скрипта, мы убедимся, что одновременно работают только 5 процессов:

root@regextract-1:~# php fork.php 
Max children reached, waiting...14115
Executing process 14117...
Executing process 14116...
Executing process 14118...
Executing process 14119...
Executing process 14120...
Max children reached, waiting...14115
Max children reached, waiting...14115
Max children reached, waiting...14115
Executing process 14122...
Executing process 14121...
Max children reached, waiting...14115
Executing process 14125...
Executing process 14124...
Executing process 14123...

Код из примера поможет избежать проблем с нехваткой ресурсов при форке. Максимальное количество детей следует подбирать экспериментально.