Gzip текстовых файлов (JS/CSS/HTML) позволяет существенно уменьшить объемы данных, которые будет получать посетитель сайта. Сжатие поддерживают все современные браузеры, поэтому включать его нужно обязательно:

Включение gzip

server {
    ...
    # включаем сжатие
    gzip on;

    # отключаем сжатие для старья
    gzip_disable "msie6";

    # определяет MIME типы, для которых будет работать сжатие
    gzip_types text/plain text/css application/json application/x-javascript text/xml application/xml application/xml+rss text/javascript;
    ...
}

# Сжимаем все текстовые форматы

Уровень сжатия

Вы можете также задать уровень сжатия от 1 (самый низкий, но быстрый) до 9 (самый эффективный, но медленный — может нагружать процессор):

server {
    ...
    gzip on;
    gzip_comp_level 5
    gzip_disable "msie6";
    gzip_types text/plain text/css application/json application/x-javascript text/xml application/xml application/xml+rss text/javascript;
    ...
}

Отключение gzip

Чтобы выключить сжатие, используйте настройки:

server {
    ...
    gzip off;
    ...
}

В новых версиях Nginx'a gzip сжатие включено по умолчанию.